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Pérdida de hábitat de las lurciérnagas

El uso de pesticidas, pérdida de hábitat y la luz artificial son los tres factores más graves que ponen en peligro a las luciérnagas en todo el mundo.

Por lo que han elevado el número de especies en extinción para ciertas especies y los impactos relacionados en la biodiversidad y ecoturismo, según un equipo de biólogos liderado por la Universidad de Tufts.

Y en este grupo estas las luciérnagas donde este grupo de insectos extendido y económicamente importante, con más de 2.000 especies diferentes repartidas por todo el mundo.

Pero para comprender la amenaza que está por encima de las luciérnagas hay un equipo dirigido por Sara Lewis, profesora de biología en la Universidad de Tufts, asociada con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, encuestó a expertos en luciérnagas de todo el mundo para evaluar las amenazas más importantes para la supervivencia de sus especies locales.

Todos estos datos salieron en un artículo de perspectiva, que fue publicado este lunes en la revista ‘Bioscience’, donde se advierte sobre el futuro de estos insectos, destacando amenazas específicas y la vulnerabilidad de diferentes especies en las regiones geográficas.

El análisis lanzó que la pérdida de hábitat es la amenaza más crítica para la supervivencia de la luciérnaga en la mayoría de las regiones geográficas, seguida de la contaminación lumínica y el uso de pesticidas.

“Muchas especies de vida silvestre están disminuyendo porque su hábitat se está reduciendo –señala Lewis–, así que no fue una gran sorpresa que la pérdida de hábitat se considerará la mayor amenaza. Algunas luciérnagas son amenazadas especialmente cuando desaparece su hábitat porque necesitan condiciones especiales para completar su ciclo de vida. Por ejemplo, una luciérnaga de Malasia (Pteroptyx tener), famosa por sus pantallas de flash sincronizadas, es especialista en manglares”.

Aquellas personas que son expertas en luciérnagas vieron el uso agrícola generalizado de pesticidas como otra amenaza clave para la supervivencia de la luciérnaga.

Y mencionaron que debido a la exposición de insecticidas ocurre durante las etapas larvarias, porque las luciérnagas juveniles pasan hasta dos años viviendo bajo tierra o bajo el agua.

He insecticidas como lo son los organofosforados y los neonicotinoides están diseñados para matar las plagas, pero también tienen su lado malo ya que el uso de esto insecticidas son perjudiciales para las luciérnagas.

Provocando que haya una disminución de la población de luciérnagas, como las observadas en las luciérnagas sincrónicas de Malasia que atraen a los turistas, y la luciérnaga ‘Lampyris noctiluca’ en Inglaterra.

Y numerosos informes anecdóticos sugieren que muchas otras especies de luciérnagas en una amplia gama de hábitats también han sufrido disminuciones recientes. “Sin embargo –señala Lewis– realmente necesitamos mejores datos a largo plazo sobre las tendencias de la población de luciérnagas; este es un lugar donde los esfuerzos de la ciencia ciudadana como el proyecto Firefly Watch de Massachusetts Audubon realmente pueden ayudar”.

También los investigadores destacaron los factores de riesgo que les permiten predecir qué especies serán más vulnerables cuando se enfrentan a amenazas como la pérdida de hábitat o la contaminación lumínica.

A pesar del optimismo de los investigadores hay preocupación “Aquí en los Estados Unidos, tenemos la suerte de tener algunas especies robustas como las ‘Photinus pyralis’ –señala Lewis–. Esos tipos pueden sobrevivir prácticamente en cualquier lugar, y también son hermosos”.

“Nuestro objetivo es hacer que este conocimiento esté disponible para los administradores de tierras, los encargados de formular políticas y los fanáticos de las luciérnagas en todas partes –señala el coautor Sonny Wong, de la Sociedad de la Naturaleza de Malasia.– Queremos mantener a las luciérnagas iluminando nuestras noches durante mucho, mucho tiempo”.

Violeta Martinez

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